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Receita tradicional de pão de queijo

A origem do pão de queijo se confunde com a própria origem da culinária mineira, acompanhando a evolução de seus ingredientes: primeiro surgiu a goma, vindo da mandioca sob a forma do polvilho doce ou azedo; depois a gordura de porco, o sal, o ovo, o leite, a nata, a manteiga e por último o queijo, que aos poucos incorporou-se ao biscoito de goma (precursor do pão de queijo) moldados sob a forma de pequenas bolinhas e finalmente assados.

Ingredientes:

1 quilo de polvilho (pode ser doce ou azedo) - o polvilho azedo permite um maior crescimento e um pão de queijo de sabor mais tradicional e pronunciado;

500 gramas de queijo Minas Padronizado ou Curado podendo ainda ser complementado com um bom queijo Parmesão;

500 ml de leite;

5 ovos;

2 colheres de sopa de manteiga;

1 colher de sobremesa de sal.

Modo de Preparo:

Peneire o polvilho numa gamela (em Minas a gamela é uma peça utilizada na cozinha que se assemelha a uma pequena bacia, feita de madeira, o que pode ser substituída por uma bacia plástica, que caiba os ingredientes e permita a mexedura. Meça o leite, a manteiga e o sal, aqueça-os até que a manteiga esteja totalmente derretida e o leite numa temperatura em torno de 90°C (pode-se abrir fervura).

Adicione o leite (com a manteiga e o sal) sobre o polvilho, mexendo lentamente (este procedimento é denominado de escaldo do polvilho), irá permitir que o pão cresça melhor e se torne mais digerível.

Depois de escaldado, deixe que esta mistura resfrie um pouco ( em torno de 30 minutos) e adicione os ovos. Esfarinhe a massa com as pontas dos dedos e solve muito bem. A massa deverá ficar maleável e uniforme, adicione o queijo (previamente ralado) e regule o ponto com um pouco de leite ou polvilho quando necessário.

Molde sob formato de bolinhas no tamanho que preferir e leve ao forno previamente aquecido (a massa fria não gruda nas mãos).

O tempo para assar o pão de queijo fresco (que não esteja congelado) normalmente é 20 minutos, sob forno previamente aquecido, que não deve ser aberto até o ponto final. O pão de queijo congelado, necessita de 40 a 50 minutos para assamento.

Naturalmente o pão de queijo congelado irá gastar mais tempo.

Agora é só fazer aquele cafezinho, chamar a família e se deliciar com esse prazer "made in MG".